C’est quoi d’abord le « Thrash » ? C’est une sous-famille du heavy metal / hard rock qui repose principalement, d’un point de vue musical, sur une accélération du tempo avec notamment une plus forte utilisation de la double-pédale et des riffs plus… rapides. Le style apparaît au tournant des années 70 et 80 (même si, évidemment, des morceaux antérieurs peuvent être considérés comme des morceaux « thrash ») avec une montée en puissance (artistique et commerciale) au cours de la première moitié des années 80. Un âge d’or qu’incarne à lui seul le Big Four of Thrash.

Naissance du Big Four of Thrash

C’est à partir de l’année 1984 que le terme commence à tourner dans les cercles de fans, ces derniers rêvant secrètement de la réunion, en un seul et même concert, des quatre meilleures formations de thrash metal : les groupes Metallica, Anthrax, Slayer et Megadeth. Quatre monstres sacrés, selon l’expression consacrée. Ce fameux concert, dont tous les fans de thrash rêvaient n’arriva qu’en juin 2010 à l’occasion du Sonisphere Festival (festival itinérant en Europe).

Le Big Four of Trash dans le détail

Metallica
Surnom : : The Four Horsemen
Années d’activité : depuis 1981
Membres : James Hetfield (chant, guitare), Lars Ulrich (batterie), Kirk Hammett (guitare, depuis 1983) et Robert Trujillo (basse, depuis 2003), Dave Mustaine (guitare de 1981 à 1983 puis, après son exclusion, membre fondateur de Megadeth), les bassistes Ron McGovney (uniquement pour les démos), Cliff Burton (pour les trois premiers albums, décédé en 1986) et Jason Newsted (prenant la suite de Burton et remplacé en 2003 par Trujillo).
Lieu de naissance : Los Angeles
Pays : Etats-Unis
Premier album : « Kill ‘Em All », 1983
Dernier album : « Death Magnetic », 2008
Metallica - Kill 'Em All
Slayer
Années d’activité : depuis 1981
Membres : Kerry King (guitare, depuis 1981), Tom Araya (basse, depuis 1981), Jeff Hanneman (guitare, 1981-2013), Dave Lombardo (batterie, 1981-1992 puis depuis 2002), Paul Bostaph (batterie, 1992-1995 puis 1997-2002), Gary Holt (guitare, depuis 2011).
Lieu de naissance : Huntington Park, en Californie
Pays : Etats-Unis
Premier album : « Show No Mercy », 1983
Dernier album : « Repentless », 2015
Slayer - Show No Mercy
Megadeth
Années d’activité : depuis 1983
Membres : Dave Mustaine (chant et guitare, depuis 1983), David Ellefson (basse, depuis 1983), Marty Friedman (guitare, 1990-1999), Nick Menza (batterie 1989-1998).
Lieu de naissance : Los Angeles
Pays : Etats-Unis
Premier album : « Killing Is My Business… and Business Is Good! », 1985
Dernier album : « Dystopia », 2016
Killing Is My Business
Anthrax
Années d’activité : depuis 1981
Membres : Scott Ian (guitare, depuis 1981), Charlie Benante (batterie, depuis 1983), Frank Bello (basse, depuis 1984), Joey Belladonna (chant, depuis 1984).
Lieu de naissance : New York
Pays : Etats-Unis
Premier album : « Fistful of Metal », 1984
Dernier album :  » For All Kings », 2016
Fistful of Metal