Histoire et explication With a little help from my friends

 Reprise par Joe Cocker dès 1968 (il la chantera au Festival de Woodstock en août 1969), With A Little Help from My Friends est une chanson des Beatles co-écrite par John Lennon et Paul McCartney. Elle figure sur l’album Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band sorti en 1967.

C’est la seule chanson de l’album chantée par Ringo Starr. With a Little Help from My Friends fut d’ailleurs spécialement écrite pour Ringo Starr par John Lennon et Paul McCartney. Ringo y endosse le rôle de Billy Shears, personnage présenté à la fin du titre précédent, Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band, et membre de la fanfare imaginaire du Sgt. Pepper. L’objectif de Lennon et McCartney était de créer une chanson à reprendre en chœur. With a Little Help from My Friends joue sur Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band le rôle qu’avait quelques mois auparavant Yellow Submarine sur Revolver (1966). On connaît assez bien la genèse de cette chanson car les Beatles avait accepté qu’un journaliste les observe en train de composer. En l’occurrence, il s’agit de Hunter Davies, le biographe officiel du groupe. La chanson raconte une conversation entre le chanteur et un groupe de personnes en forme de « question-réponse ». Les trois autres Beatles chantent certaines lignes et Starr leur répond à la ligne suivante. Le groupe enregistra la chanson le même jour que la prise de la photo pour la couverture de l’album Sgt. Pepper. D’après Hunter Davies, lors de l’écriture de la chanson, Lennon et McCartney n’hésitaient pas, lorsqu’ils se trouvaient bloqués sur un des passages de la chanson, à s’amuser en reprenant quelques vieux standards du rock et même Can’t Buy Me Love, avant de se remettre au travail. Une séance d’enregistrement pour la chanson étant prévue le soir où ils commencèrent la chanson, ils finirent les paroles au dernier moment aux studios Abbey Road. Lennon et McCartney choisirent volontairement un registre vocal restreint pour ne pas forcer la voix de Starr, à l’exception de la dernière note qui fut travaillée par Paul McCartney avec Starr pour que celui-ci arrive à la chanter. Le batteur insista pour changer la première ligne qui était initialement « What would you do if I sang out of tune? Would you throw ripe tomatoes at me? » (« Que ferais-tu si je chantais faux ? Me jetterais-tu des tomates mûres ? ») dans le but d’éviter des jets de tomates lors des concerts — les Beatles avaient encore en mémoire les scènes d’hystérie collective de leurs concerts, durant lesquels les fans déchaînés leur lançaient des kilos de « jelly babies », une sorte de friandise, dont ils avaient eu le malheur de dire quelque peu avant dans une interview que c’était leur friandise préférée. Lennon et McCartney changèrent la phrase qui devint « Would you stand up and walk out on me? » (« Te lèverais-tu pour me laisser sur place ? »). La chanson dans l’ensemble parle d’amitié, et contrairement aux rumeurs de l’époque, il n’y a aucune référence à la drogue dans la chanson. Au début, le chanteur est incertain et se demande si ses amis vont le quitter. Il dit se sentir mal lorsqu’il est seul sans personne, mais se dit qu’il se sent mieux lorsque ses amis sont là et qu’ils lui remontent le moral.

Biographie Joe Cocker

Joe Cocker, né John Robert Cocker le 20 mai 1944 à Sheffield, est un chanteur de rock anglais et de blues.