A date, la peine de mort est encore inscrite dans la loi de près de 100 pays dans le monde. Oui, c’est énorme. Cela dit, difficile de faire la leçon aux autres : la France n’a retiré la peine de mort de son corpus législatif qu’en 1981, à l’arrivée de François Mitterrand à la présidence de la République. Le combat contre la peine de mort a donc été long, douloureux parfois, acharné toujours. Et sur le champ de bataille, les chanteurs et chanteuses sont particulièrement engagés, dans les pays aujourd’hui « libérés » comme dans ceux où la guillotine fonctionne encore.

1. « Le Condamné à mort », Les Têtes Raides, 2013
D’après un poème de Jean Genet. La chanson a été interprétée pour la première fois par Hélène Martin en 1961.

2. « 25 Minutes To Go », Johnny Cash, 1965
Extrait de l’album « Sings the Ballads of the True West » et présente sur l’énorme « Live At Folsom Prison » en 1968. La chanson a d’abord été interprétée par les Brothers Four en 1963.

3. « L’assassin assassiné », Julien Clerc, 1978
Sur des paroles de Jean-Loup Dabadie. Robert Badinter, LE grand artisan de l’abolition de la peine de mort en 1981, lui adressa une lettre de félicitations lorsque la chanson fut éditée.

4. « I hung my head », Sting, 1996
En 2002, Johnny Cash en a enregistré une version sur son album « American IV: The Man Comes Around ». Quand les grands esprits se rencontrent…

5. « La Mort au choix », Bérurier Noir, 1984
Extrait du premier album des Bérurier Noir, « Macadam Massacre ».

6. « Le Gorille », Georges Brassens, 1952
« Car le juge, au moment suprême
Criait – « Maman ! », pleurait beaucoup
Comme l’homme auquel, le jour même
Il avait fait trancher le cou »

7. « The Mercy Seat », Nick Cave and the Bad Seeds, 1988
La chaise électrique.

8. « Ni Dieu ni maître », Léo Ferré, 1965
D’après la célèbre formule « Ni Dieu, ni maître ! » du révolutionnaire socialiste Auguste Blanqui (1805-1881). Ferré a aussi écrit, contre la peine de mort, la chanson « La Mort des loups » (album « Je te donne », 1976).

9. « Ellis Unit One », Steve Earle, 1996
L’Ellis Unit One est une prison spéciale où sont détenus les condamnés à mort au Texas. Leur couloir de la mort.

10. « Si la photo est bonne », Barbara, 1965
« Si la photo est bonne,
Il est bien de sa personne,
N’ a pas plus l’ air d’ un assassin,
Que le fils de mon voisin,
Ce gibier de potence,
Pas sorti de l’ enfance »